科研人物!80后学术女神教你如何做科研!


她时常与肿瘤患者打交道,并尝试破译食管癌等消化系统恶性肿瘤的“基因密码”,以达到精准治疗;在揭示肿瘤易感基因、基因—环境交互作用以及遗传变异与患者预后差异方面成绩突出,先后摘得“中国青年科技奖”“中国青年女科学家奖”“中国科学奖”等奖项。


她,就是80后“青年千人计划”学者、中国医学科学院肿瘤医院研究员——吴晨





2006年毕业于中国医科大学临床医学系(英文班),获医学学士学位。2011年毕业于中国医学科学院北京协和医学院,获医学博士学位。2011-2013年在哈佛大学公共卫生学院做博士后研究。2013年入选中组部第五批青年千人计划,并受聘于中国医学科学院肿瘤医院任研究员。


主要从事食管癌、胰腺癌等恶性肿瘤的遗传学研究,在揭示肿瘤易感基因、基因-环境交互作用以及遗传变异与患者预后差异方面取得突出成绩,研究成果获得国内外同行高度认可和广泛关注。


已发表SCI论文82篇,影响因子共870;其中第1或并列第1作者23篇,影响因子共366;通讯作者文章4篇。论文共被他引2526次,第1或通讯作者论文他引894次,单篇最高他引313次。


成果均发表在国际顶级学术期刊Nature Genetics(第1作者2篇、并列第1作者3篇、第3作者1篇)。同时系统研究了影响食管癌、小细胞肺癌生存差异的遗传因素,成果发表在Nature Genetics(第1作者)和Cancer Research(第1作者)等期刊。


博士毕业后到哈佛大学从事博士后研究,师从生物统计学专家P. Kraft教授,开发了分析肿瘤遗传和环境病因及其交互作用的多种统计模型,并成功用于食管癌病因学研究,揭示了酒精代谢基因遗传变异与过度饮酒的交互作用是食管癌的重要病因,成果发表在Nature Genetics(第1作者)和Genetic Epidemiology(第1作者)。


在哈佛大学期间,促成林东昕院士与哈佛医学院Dana-Farber 肿瘤研究所C. Fuchs教授和B. Wolpin博士合作,完成了遗传变异与胰腺癌患者生存的研究,首次发现SBF2基因变异是中西方人胰腺癌共同的预后因素,成果发表在著名医学期刊Gut(第1作者)。在攻读博士和博士后工作期间发表的多篇论文被NatureReview Gastroenterology & Hepatology, Cancer Discovery等期刊和Nature China,AsianScientist等科学网站作为亮点研究成果介绍。


01

食管鳞癌的问题,只能靠中国科学家自己来解决

“做食管癌研究,是中国科学家必须承担的责任,更是我们这代人的使命。”吴晨说。



吴晨的话,是有科学依据的。全球每年罹患食管癌的人近50万人,其中有近30万患者在中国。无论是从发病率还是死亡率来说,食管癌在所有肿瘤中都位居第四位。在山西、河南的一些地方,食管癌的发病率高达十万分之五百,呈现出很强的地域性。此外,欧美人易患食管腺癌,而中国的食管癌患者则多为鳞状细胞癌,又称食管鳞癌。“食管癌研究的前辈曾说过,食管鳞癌的问题只能靠中国科学家自己来解决。”吴晨说。


吴晨介绍说,并非所有的食管癌患者都具有手术机会,传统的化放疗在杀死癌细胞的同时也杀死了正常细胞,让患者承受巨大的痛苦和经济压力。究竟如何精准治疗,提升疗效?


“人和人的遗传背景是不一样的。绝不是所有患者都应该用同样的治疗方案,我们先要弄清楚每位患者的基因图谱究竟是怎样的,针对其特有的基因突变等遗传信息确定治疗方案,才可能达到精准的个体化治疗。”吴晨说。


截至目前,吴晨的研究团队整合704名食管癌患者的基因组测序大数据,发现20个基因是食管癌发生发展过程中的关键基因。“也就是说,大部分食管癌患者都有这些基因突变。”吴晨解释道。此外,团队还发现了可能引发食管癌的5条关键基因通路,“但我们仍要把可能引发癌症的多条通路都研究清楚,才能‘知己知彼’,全盘掌握打败肿瘤的‘战略’。”吴晨说。


接下来,吴晨和团队研究人员将对更多食管癌患者进行基因组测序,吴晨说,“到年底,我们将对1500名左右的食管癌患者进行测序。我希望这一数字能增加到5000人、上万人,最终让每一个人都拥有自己独特的基因图谱,实现医生依据每位患者的遗传信息给予精准治疗的目标。”


02

回国不需要理由,我回来是完全正确的

本科时学习临床医学的吴晨,因为被患者的一句话“还有其它更好的办法吗?”难住,而改学基础医学,并最终走上了肿瘤遗传学研究的道路。


吴晨从临床转向基础医学研究,她被保送到北京协和医学院,师从我国肿瘤遗传学著名专家、中国医学科学院肿瘤医院的林东昕院士,从事食管癌等常见肿瘤的遗传学研究。博士毕业后,吴晨负笈美国深造,在哈佛大学做博士后研究,直到中国医学科学院院长曹雪涛院士在2013年找到她……


吴晨笑着说,“我一直都认同彭桓武先生说的一句话:回国不需要理由,不回国才需要。现在看来,我回来是完全正确的。”


然而在研究中,吴晨也并非一帆风顺。为获得更多患者的基因标本并掌握、跟踪其治疗情况,吴晨带着学生一次次地往返于河南、山西等食管癌高发地区。为节约时间,他们5点多钟就得起床,以赶上最早的那班火车。“我们一个月要去三四次。”吴晨告诉记者。“真正让人难过的是,我们跟踪了很长时间的一些患者突然间联系不上了,有的则治着治着却中途放弃了……”


在感觉快要坚持不下去的时候,吴晨就去林县的红旗渠走走。这条开凿于悬崖峭壁上的“人工天河”给了她信心和勇气。“当时那么艰苦的条件,人们都没放弃;现在条件好多了,不坚持下去没道理。”



03

只要一代代做下去,一定能攻破肿瘤

吴晨常告诉学生,“我国每年还有这么多食管癌患者,防治任务艰巨,科学研究要不断地传承下去。”



平日里,吴晨对学生要求很严。“我们周一早上开组会,吴老师对我们的课题一一点评、提建议;周二到周五早上则分享最新文献进展,及时了解国际顶尖前沿资讯。此外,吴老师还要求我们在周五时总结一周工作,并列出下周学习计划。”中国医学科学院肿瘤医院直博生崔琼花说。为提升学生的英语水平,吴晨还要求大家一律用英语进行报告。


吴晨还经常带着学生参加重要学术会议,并一同前往清华、北大、中科院讨论课题、听学术报告等,以拓展他们的视野。


吴晨在节假日和周末也经常加班,“我们每个月光标本就有2000多个要整理校对,不加班根本完不成。”作为一名80后的年轻博导,同时也是一位两岁孩子的母亲,吴晨也非常注重平衡事业和生活,“我希望成为孩子最值得骄傲的榜样。”


吴晨常告诫学生们,既然选择了科研这条路,就要承受住这份辛苦。“现在国家加大了基础研究的投入,我们更要做出成绩来。”吴晨说,“食管癌的研究是我们毕生的事业,只要一代代做下去,我坚信一定能攻破肿瘤。”



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